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坂越の北前船寄港地交流第13号

北海道江差から北前船がもたらしたもの第13号
赤穂市教育委員会提出予定 平成28年11月28日

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北前船寄港地フォ-ラムIN北海道江差に参加して


 北前船に関わってまだ1年が過ぎたところであるが、偶然的な出会いが多く重なり、
まったくの素人の我々は北前船に深く関わるようになった。まるで北前船が導いてくれた・・・そんな不思議な思いである。そして今回もいろいろな出会いがあった。

 江差函館空港から車で約2時間かかった。日本海に出て、少し海沿いに走ると帆船が見えた。将軍徳川慶喜が大坂を脱出する際に乗った幕府軍の軍艦である開陽丸で、江差町のシンボル的存在でその開陽丸は江差の沖に沈んでいる。江差は人口8104人の日本海に面した漁村で、そこにある江差町文化会館が会場となっていた。
 私たちが会場に着いた時はすでにフォ-ラムは始まっていて、会場内からは北の地を彷彿させる江差追分の歌声が響いていた。我々は会場には入らず赤穂市坂越のブ-スを開き、播磨屋さんの塩味饅頭と奥藤酒造のお酒をフォ-ラム参加者に振る舞った。大変な盛況で多くの関係者に坂越の名前を知っていただけたのではないか。またこの会場で近くのスポ-ツ都市として成功している北斗市に視察に来られていた赤穂市の市会議員さん6名が忙しい合間をぬって我々のために応援に来てくださった。
 
我々の隣には洲本市がブ-スを出し、クイ-ン淡路島と共に淡路の売りみをしていた。そのほか函館・秋田・酒田・加賀・敦賀尾道鳥取岡山市などが観光・物産のブ-スを開き、彼らと大いに交流を図ることができた。因みに行政以外で参加していたのは我々だけであったので市会議員さんの応援は心強かった。またこの観光・物産のブ-スにフォ-ラムの代表者や北海道の有力者の方々が訪ねてくださり名刺等を交わすことができたのも今回の大きな成果だった。
 フォ-ラム2部ではJR北海道代表取締役社長の島田修さんの基調講演があり、 
3部ではパネルディスカッションA「北前船江差文化を語る。」で、江差と言えばなんといっても頭に浮かぶのは「江差追分」ではないだろうか。信州馬篭に端を発した「追分」が北前船に乗って江差まで来て江差追分」が歌われるようになりその歌は1000種以上あると聞きました。
 パネルディスカッションBでは「道南の文化遺産と観光資源の輝かせ方」と称して、観光で成功した例を挙げ意見交換がなされた。終わりに次期開催地の洲本市長竹内道弘氏が挨拶をしてフォ-ラムは閉会となった。来年5月には兵庫県が主催でフォーラムを開催する予定ですが、他の市町村の寄港地がまだ参加を表明していない為、洲本市中心に、淡路島3市だけで開催となりそうですが、まだ兵庫県の正式発表はされていません。
フォ-ラム終了後、レセプション会場となった近くのニュ-えさしというホテルに会場を移し酒宴が行われた。江差町の町民によるご当地料理でお持て成しを受けた。さすが北海道で食材が豊富でどれもほんとうに美味しかった。我々も負けずに奥藤酒造の忠臣蔵大吟醸3本を振る舞ったが、15分もしないうちになくなってしまった。
またこの会場で来賓の紹介をする際に洲本市の代表といっしょに壇上に上ることができたのは光栄であった。
 宴会も終わり同ホテルの部屋に戻ったが、飲み足りなかったので、一人町を散策しているうちにひっそりとただつむ雰囲気のよさそうな小料理屋を見つけ入ってみた。先客と女将さんの会話をしばらく聞きしていた。するとそのご夫婦は今日のフォ-ラムで「江差三下り」というちょっと艶ぽい舞の歌と尺八を担当していた人たちとわかった。私も今日のフォ-ラムの会場にいたと話したことから話が弾み、やがて「江差追分」の話になるとご夫婦が熱く語り始めた。女将さんは全国江差追分コンク-ルで日本一にもなったことがある強者でほんとうに驚いた。先客が帰った後、一曲だけうなりましょうかといってくださったので、ぜひにとお願いした。女将さんはお昼に声を出したので、もううまく出ないかもしれませんが・・・とことわり一曲だけということで聞かせていただいた。
 一つの言葉を独特な抑揚をつけながら長く歌う「江差追分」は、その抑揚がまるで潮騒か波音に聞こえ情感を作り出す。そしてそこに歌い手の気持ちが込められるため目を閉じると聞き手のインスピレ-ションと相まってその情景の中へ誘い込まれる。歌っていただいた歌が分かれの歌だったため、悲しく淋しい思いにかられた。すばらしく、貴重な経験をさせていただきほんとうに感謝につきない。
 歌が終わったころ10名ぐらいの人が入ってきた。その中のリ-ダ-格の人が、また女将さんに「江差追分」をリクエストしていた、地元の有力者風で断り切れない雰囲気で気の毒に思えた。その人たちもまたフォ-ラム関係者で同席させていただくこととなった。聞けば北海道江差フォ-ラムの実行委員長と大阪21世紀フォ-ラムの会長、大学教授、JR、そして今日のフォ-ラムを企画した人たちだった。その場で坂越についてお話をさせていただいた。すると「以前からあなたたちが一生懸命に活動していることは聞いてた。お聞きすると坂越という港は北前船にとって欠くことのでない所じゃないで
すか」というお褒めのお言葉をいただいた。その後女将さんのすばらしい
江差追分」を聞き、12時過ぎにホテルに戻った。
                  

       発行者  坂越まち並みを創る会会長  門田守弘
                     

                                      

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坂越の北前船寄港地交流第12号

 北海道江差から北前船がもたらしたもの第12号

          

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   赤穂市教育委員会提出予定 

                                        平成28年11月28日
                                             投稿者   奥藤隆裕 (赤穂市市会議員)    
「第18回北前船寄港地フォーn江差」に参加して 11月11日に北海道江差町で開催された「第18回北前船寄港地フォーラムin江差」に参加しました。「坂越のまちなみを創る会」有志3人と私を含む市会議員6名での参加です。それについて簡単に報告させていただきます。 北前船とは何であるかとか それが赤穂市(坂越)とどのような関わりがあるかなどはこの文章を読んで頂いている方は既にご存知のことと思いますので ここでは触れません。
私が議員として興味を持っているのはそれが町の活性化にどう役立つのか。観光客の誘客にどれくらい寄与するのかです。現在国が観光に力を入れているのは皆さんもご存じと思います。観光については日本にはまだまだ大きな伸びしろがあるということだと思います。特にその思いは地方では切実です。 赤穂市の観光客はそれなりの数があるのですが 滞在時間が短いのが問題であると言われています。姫路城見学のついでとかのついでの観光地になってしまっているのです。そのような問題意識の中で有志3人の熱意に引きずられるようにして、今回の「北前船寄港地フォーラム」に参加することになりました。
江差町は函館から車で1時間半ほど、人口8千人ほどの小さな町です。かつて北前船全盛の頃は、「江差の五月は江戸にもない」と謳われたほど栄えた町です。それが北前船の衰退、にしん漁の衰退とともに寂れて行きました。しかしここは往時の古い町並み、施設がよく保存されており、現在はそれが貴重な観光資源となっています。
フォーラムは全国各地の市町村、観光関係者など340名が集まり熱い雰囲気の中で開催されました。北前船は単に日本海側から上方に物を運んでいただけではありません。同時に人の交流とか文化の交流で大きな役割を果たしていました。考えてもみて下さい。我々の祖先が小さな帆船にいっぱいの荷物を積んでこの赤穂の地から北陸・東北まで荷物を運んでいたのです。難破する可能性も高かったでしょう。そのロマンが参加する人々の心を熱くさせるのだと思います。
さて、観光の観点から見ると北前船赤穂市での観光のもう一つの目玉になる可能性があります。赤穂市は義士関係の観光しかない。それが問題だとよく言われます。その問題を解決する一つの可能性が北前船ではないかと今回強く感じました。また、赤穂市の中でも周辺部の衰退は激しいものがあります。それを解決する一つの手段としても北前船を利用した町おこしは有効ではないでしょうか。 赤穂市では他の地区と違ってこの活動を行っているのが民間の人が中心であることが私には心強いと感じられます。行政が主導すると型にはまったことしかできないのです。どこかで見たことのあるような観光地がここにも出来たという感じになりがちです。
しかし、赤穂市ではまだこの運動は始まったばかりです。まだまだ解決しなければならないことも多いです。私も少しでも困難を乗り越えていくための力になれればと思っています。以上簡単ですが報告させていただきました。

       発行者 坂越まち並みを創る会会長 門田守弘             

坂越の北前船寄港地交流第11号

 日本海能登珠洲から北前船がもたらしたもの第11号全国版 

                           (赤穂市教育委員会提出 平成28年11月21日

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投稿者の横道嘉弘 氏(帝国ホテルで)

 

前号で、竹原や播磨の北前船の活躍で、日本海側の塩生産は打撃を受け、次々と姿を消していった原因にの大きな価格差は、気候の他に、潮の干満が少なかった日本海側は.人力で桶で海水を汲んで塩田に撒く「揚浜式塩田」だったからでした。これに対して赤穂で完成した潮の干満を利用して塩田に海水を入れる「入浜式塩田」は、大幅な労力の軽減から、収穫で大差ができて、驚く程安い塩が作れていたからでした。 その苦難の中でも「揚浜式製塩」を続けられたのは、他国塩の移入を禁止する等、加賀藩独自の政策があったからでした。 そこで、能登珠洲の塩田村施設で「揚浜式製塩」の管理運営責任者の横道 嘉弘氏に投稿をお願いしました。氏にはこの企画に賛同して頂け、11月7日に東京の帝国ホテルでのパーティのもよばれました。その時石川県の歴史家長山直治氏との共著の「能登の揚浜塩田」の本を頂きました。横道氏との話の中で能登揚浜塩田が「世界農業遺産」になっていた事を知りました。この時、入浜式塩田を完成させ多くの地域に広めた赤穂の入浜式は歴史的価値があると思いました。 頂いた本の中でも長山氏が赤穂の入浜式は揚浜式と同じ労力で10倍の経営面積で塩が作れていたと具体的に述べられていた事で、当時としては画期的な製法だった入浜式塩田は、日本の歴史遺産だと感じました。    (矢竹 考司)    

 

能登の揚浜塩田について  

投稿者 横道嘉弘 (株式会社 奥能登塩田村 代表取締役

能登では製塩遺跡の塩田跡から数えると、揚浜式製塩は1300年ほど前から中世を通して受け継がれてきた技術(珠洲市教育委員会文化財課次長・大安尚寿氏)といわれております。その伝統のうえに近世の塩業が発達しますが、能登一円に広がったのは江戸時代初期で、加賀藩三代藩主利常が塩手米制度をつくって製塩を奨励したことによります。 藩は1627年から専売制

をしいて、明治までの約240年にわたり生産から販売までを支配する政策をとっていました。 しかし1672年に河村瑞賢が下関を通り大阪へ向かう西廻り航路を整備

した事から、赤穂を中心とする、瀬戸内の入浜式による合理的な製法の塩が北前船で大量に入るようになると、能登の生産性の低い揚浜式製塩はその塩に押され、次第に衰退に向かいます。そして江戸後期から明治にかけて幾度かの塩田の整理が進められ、1872年(明治5年)に「塩手米制度」が廃止されると斜陽産業の道を歩みました。この塩業の窮状のなかで能登の製塩振興のために尽力した「藻寄行蔵」らの働きがあり塩田が存続されましたが、1905年(明治38年)には国の専売制の施行によって塩業の凋落が加速されました。二次、三次の塩田整理のなかで廃業が進みますが、能登半島先端の地域は製塩従業者が多く、地方経済に及ぼす影響や他に産業がなく転職問題があったために最後まで製塩は禁止されませんでした。 けれども、1959年(昭和34年)、遂に揚げ浜製塩は禁止され、能登からも姿を消すことになりました。  国は1971年(昭和46年)、安価な塩をつくるため日本の製塩をイオン交換膜法という化学的な塩の工場生産に転換したのです。しかしながら、地元では揚浜式製塩の伝統的技術が消滅することを惜しむ気持ちが強く、次第に盛んになってきた能登観光の資源にしたいという意向もあり、珠洲市は揚浜塩田を消滅から守るため補助金を出して存続を図り、角花家の塩田を残しました。 この製塩技術が2008年(平成20年)には国の重要無形民俗文化財に指定されています。 私ども奥能登塩田村も、この伝統的な製塩文化を守り後世に継承することを経営理念として、塩田村施設を管理運営いたしております。 (※ 本稿は、能登珠洲の製塩史に詳しい郷土史家・長山直治氏(故人)の著書を基に私自身の考えも加えて記しました。)

 

                       発行者 門田守弘  (坂越まち並みを創る会会長)

 

 

 

 

坂越の北前船寄港地交流第10号

 

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     瀬戸内赤穂から北前船がもたらしたもの全国版第10号

 

    (赤穂市教育委員会平成28年10月23日提出)  

 かつて赤穂の差塩は、米沢で10倍の値が付く程の人気のあった塩でこれが「赤穂の天塩」として再現され、当時の「製塩用具」は国の重要有形民俗文化財になっています。今回は瀬戸内の塩が苦難な時代、それを乗り切った赤穂塩の話です。  瀬戸内と日本海には大きな価格差があった塩は坂越等の北前船が大きな利益を上げていました。 それはやがて瀬戸内の生産者も塩に苦しめられる事になるのです。 良品質で、驚く程安い播磨等の塩は、日本海の塩生産に1690年頃から影響が出始め、やがて殆どの地域で塩の生産が出来なくなっていた事が、新潟県史や山形県史に載っています。 赤穂塩で北前船が莫大な利益を出していた事は司馬遼太郎が小説にもありますが、これで瀬戸内では大きな塩田が各地に次々に誕生して生産過剰に陥り長期の塩田不況を招いています。こうして瀬戸内でも休業や借金から廃業に追い込まれる苦しい時代が長く続きました。赤穂藩内では東北迄の他に、江戸迄の主要港にも販路があり、大消費地大阪に近かった事、休浜替持法や製塩燃料の転換から、長かった塩田不況を乗り切る事ができました。この製塩燃料について、佛教大学で千原義春さんが卒論で述べていました。 千原さんには、この企画に賛同して頂け、最後のまとめの部分を要約して掲載が出来ました。(矢竹考司)     

 

             赤穂塩業と製塩燃料について

投稿者 千原義春(佛教大学大学院修士課程・歴史学専攻)  

製塩において、煎熬に用いる燃料の確保は極めて重要な問題であった。近世に入って塩田開発が進むと、薪類の需要が増え、それまでのように塩田周辺だけではその需要をまかなえなくなった。 そこで、塩田所在地に流れ込む河川の上流部や他領からも薪類を移入するようになる。 しかし、製塩燃料としてのみならず都市生活の発展に伴う家庭用燃料への需要も拡大し、薪類は供給不足となりその価格は高騰した。薪値の上昇は、塩田濫造が要因の不況に拍車をかけていた中、塩田不況打開策として休浜替持法とともに導入されたのが石炭焚である。塩業者らは、製塩燃料として石炭を利用することにより生産費を抑制でき、不況を乗り越えられたのである。  赤穂で用いられた石炭は、当時の史料によると、全て肥前国から廻送され、その年間移入量は天保から嘉永頃までの平均でおよそ4900㌧であった。  製塩燃料として石炭を導入で、コスト削減や技術の発達等のメリットがあった。一方で、塩田労働者や塩田に薪類を供給してきたその生産者の収入減といった問題も生まれたが、赤穂では、この問題は上方市場に近いという経済的地理的条件により特に発生しなかった。 本稿では、塩田不況打開のための、もうひとつの不況対策の休浜替持法に関しては、ほとんど言及していない。 石炭焚には、「生産費を減少せしめ塩業合理化をはからんとする、休浜法の一分野を占めるもの」という側面があり、石炭焚と休浜替持法は密接不可分の関係にあるといえる。  また、石炭焚の開始によって塩田経営が持ち直したことを、総生産費に占める燃料費の割合にのみ着目して考察した。だが、例えば明治初年頃の場合、石炭代が急騰しその費用の総生産費に占める割合は高くなったものの、燃料費以上に塩価が上昇し、大きな利益をあげることができたという 。このように、燃料費が高騰したにもかかわらず利益の出た年があったことを鑑みると、石炭導入による塩田経営の改善を論じるには燃料費に注目するだけでは不充分であったといえる。 それ故、塩田経営全般を俯瞰したうえで石炭導入の利点を検討すべきであろう。 さらに塩業史の観点から、江戸期後半になって誕生し、一時は日本一の塩田の持ち主だった田淵家のような豪農と、その経済活動等を手掛かりに、近世社会が変容し、やがて近代へと移行していった過程を考察することも今後の課題としたい。

                            発行者  門田守弘(坂越のまち並みを創る会会長)

 

 

 

 

坂越の北前船寄港地交流第9号 

日本海秋田市の土崎から北前船がもたらしたもの全国版第9号

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                             (平成28年10月3日赤穂市教育委員会提出予定)  

                     投稿者 矢竹考司(東京都在住)

今回のご当地自慢は秋田市の「土崎神明祭の曳  山行事」です                   

    秋田市観光案内人の佐藤節子さん(写真)は土崎生まれで、根っからの土崎っ子です。その佐藤さんの協力を頂いて、国の重要無形民俗文化財の土崎港曳山まつりについての話です。  佐藤さんは「土崎神明社祭の曳山行事」は毎年7月20日・21日の2日間行われ、「土崎港曳山まつり」の愛称で親しまれ、18世紀から守り継がれてきた祭典に誇りと自信をもって話されていました。  「土崎港曳山まつり」は、この11月にユネスコ無形文化遺産登録に、国の民族無形文化財の66ある祭礼の中から「山、鉾、屋台行事」のテーマで33の祭礼が一括審議される中にこの「土崎神明社祭の曳山行事」が入っています。  佐藤さんから頂いた、港曳山祭りのしおり(土崎経済同友会創立60周年記念号)には、秋田市長の祝辞があり、文化遺産への登録が実現すれば土崎港の曳山祭り等、国の無形民族文化遺産を国際社会にまで発信する事になると、述べられていました。この言葉からまだ半分が残っている坂越の船祭り等33ある国無形民族文化財の祭礼にも、世界から注目されると、夢と希望が全国に広がるかも知れません。この祭りがある、土崎は北前船寄港地で、酒田、加賀、秋田等で来年1月から2月にかけて北前船寄港地の日本遺産登録の申請を予定している事を、秋田市役所で副参事の熊地さんから聞きました。また、土崎港曳山まつり北前船と、どんな関係なのか佐藤さんの紹介で、土崎図書館の桜田館長を訪ねお聞きしました。

 この祭りを寄進等を通じて支えていたのが北前船にかかわった人達だったらしく、廻船業で繁栄していた坂越の船まつりの構図と同じだと感じました。また祭りのお囃子掛け声等は遠く熊本や江差からの影響を受け、これは北前船が伝えたものだと考えられます。 土崎の北前船の足跡について佐藤さんから、満船寺に難破した人たちの合葬墓がある事も聞いていたので、住職に話をお聞きました。それは瀬戸内坂越に残る黒崎墓所に秋田の人のお墓が2つあったからで、秋田にも瀬戸内海の人のお墓があるかも知れないと思ったからでした。しかし住職は、合葬墓は酒田、加賀、越後の人が殆どだと言っておられました。    終わりに秋田市は去年から酒田市と観光で連携している事を熊地さんから聞きました。 秋田魁新報(記事の転載は報告済)には、今年初めて5月19~21日に開かれる「酒田まつり」に、秋田市の「土崎神明社祭の曳山行事」が参加した事が詳しく述べられていました。酒田の、播州坂越の田渕庄三良らが寄進した常夜灯がある、日和山公園での史上初めての試みは北前船寄港地フォーラムがもたらしたものだと思いました。 この連携が全国の北前船寄港地へと拡大していけば、地域が連携する日本最大の観光事業に発展する可能性を秘めています。 それをつないで行くのが北前船寄港地フォーラムなので、我々坂越まち並を創る会のような自主的な団体の方々がもっと参加が出来すれば、更に飛躍が出来るのではと秋田に行って感じました。

 

               発行者  門田守弘(坂越まち並みを創る会会長)

坂越の北前船寄港地交流第8号

 日本海酒田から北前船がもたらしたもの第8号全国版

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                                         平成28年9月15日赤穂市教育委員会提出)

 

  

 今回は北前船寄港地フォーラムへの参加団体の荘内日報社の、論説委員長の富樫様が「新聞研究」に寄稿されたものを掲載しました。

 掲載にあたり、富樫様と発行元の一般社団法人日本新聞協会に承諾を頂きました。心より御礼申し上げます。 また一部の写真は酒田市広報に協力して頂きました。 

(矢竹考司)

 

わが支局 わが日々「だし文化育んだ物流拠点」

                                                                                                                            荘内日報社論説委員長・富樫慎

     「新聞研究」平成 27  年 9 月号より転載 

 「和食」がユネスコの世界無形文化遺産になった。 その神髄とも言える「だし」文化の発達に、酒田が陰ながら重要な役割を担ったことはあまり知られていない。  江戸の商人・河村瑞賢が西回り航路を開拓したのは寛文12(1672)年。出羽の米を江戸に安全に運ぶためだった。この航路によって北前船が隆盛し、北海道から日本海、瀬戸内海を経由した関西圏との物流が活発化。出羽の酒田は東の起点として「西の堺、東の酒田」と並び称されるほど繁栄し、「酒田三十六人衆」の一角をなした鐙屋の繁盛ぶりは井原西鶴の「日本永代蔵」に描かれ、本間家は「日本一の大地主」とうたわれた。  その北前船で北海道から運ばれた重要な産物の一つが昆布で、関西で土佐のカツオと出合い、奥深いだし文化を育んだ。酒田から船が出なければ、和食の無形文化遺産登録はなかったかもしれない。  北前船が和食を育む一翼を担ったというこの話。実は、7月16~18日に大阪市で開かれた第16回北前船寄港地フォーラムで強調されたことだ。   2007年11月に酒田で初回を開き、その後、主に北海道、東北を巡り、今回初めて大阪で開かれた。本紙が初回に実行委員として関わった縁で度々取材しており、今回も酒田支社の私が出向いた。

今大会は図らずも、明治以降に「裏日本」のレッテルを貼られた日本海側や、東京一極集中の負の影響を受け続けてきた地方の関係者が結集した感があった。「東京を経由せず、世界に発信を」「地方に元気がないのは大阪のせい(笑)。   大阪こそが日本再生の鍵」「北前船を日本遺産に」などの話で盛り上がり、この絆を観光や産業振興に生かすことを確認した。  酒田港は今、国の日本海側拠点港(リサイクル貨物)などとして、多くのリサイクル関連企業などが立地。近年は花王酒田工場の紙おむつ輸出が好調で、昨年3月まで韓国・釜山向け週2便の国際定期コンテナ航路が今年6月からは中国直行便を含む週6便と急速に増え、さらなる貨物量の増加が期待されている。  もっと身近な話題では、酒田はNHK朝の連続テレビ小説おしん」や、アカデミー賞外国語映画賞を受賞した「おくりびと」のロケ地としても知られる。最近はトビウオ(アゴ)のだしを使ったラーメン、質の高い吟醸系の地酒、ジオパーク認定に向け準備が進む鳥海山のおひざ元としても関心が高まっている。  一方で、首都圏以外の多くの地方都市と同様、人口減少は大きな課題。行政も移住や子育て支援、雇用創出に懸命になっている。  しかし、私はあまり悲観していない。 酒田を出港した船が日本の物流の大動脈となってわが国を象徴する料理文化を育んだり、酒田から始まったフォーラムが東京一極集中是正や地方創生という日本の課題に向き合うものに発展したように、酒田には何か、いずれ大きなものに成長するものを生み出す素養があると思うからだ。酒田っ子が発信するものはタダモノではない。丁寧に掘り起こし、光を当てていきたい。 (とがし・まこと)                 

         発行者 門田守弘(坂越のまち並を創る会会長)

                                     

 

 

 

 

坂越の北前船寄港地交流第7号

日本海酒田から北前船がもたらしたもの第7号全国版

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                                    平成28年9月6日赤穂市教育委員会提出

              投稿者 矢竹 考司 (東京都在住)

  今 回は、北前船寄港地を日本遺産に申請する山形県酒田市からの話です。  

酒田では北前船にとても熱心なガイドの豊岡紘子さんに自転車で効率的に案内をして頂けました。  案内された日和山公園には北前船航路を確立した河村瑞賢の銅像がありました。 また立派な常夜灯の南側に、坂越田淵文治朗、北側の文字は消えていたので「酒田の歴史」中学生向けの副読本から播州坂越田淵庄三朗と高田屋手中の文字が並んであるのををみつけました。 田淵家は赤穂で1673年より塩田、塩問屋、廻船業を営み文化文政時代(1804→1830)には日本最大の塩田の持ち主でした。 常夜灯は1813年が建立で、坂越の地名から田淵家も坂越港から塩を積み出していた可能性があります。 これで赤穂塩は坂越港から酒田つまり北前船でも塩の廻船をしていた可能性が高まりました。

そこでこれまでに調べた赤穂塩の日本海側での足跡について振り返ります。新潟五十島村渡辺文書に1768年の1年間に取引された塩は17万俵余りとの記録があり、竹原塩は1両あたり12俵余り、赤穂塩は15俵との記述がありました.また新潟県史には、80%程が竹原と播磨との記述から、この時代の越後では、竹原、播磨からの塩が年に14万俵程だった事になります。 赤穂版5号で播磨塩の多くが赤穂だったとする根拠として佐渡に残る文書の内容を示し述べています。 更に山形県史には播磨塩と、翌日行った秋田図書館にあった「秋田海岸における製塩の推移」には赤穂塩との記載があり、いずれの地方も塩の生産に打撃があった記述がありました。このように坂越が北前船で活躍出来た背景は、赤穂塩が、日本海側の塩に比べて驚く程安く、品質良かったからです。 また大量に生産が出来たのは、塩田の開発を早くからしていたからでした。 赤穂市教育委員会の発表資料にも、赤穂藩初代藩主浅野長直が入封した1645年には、すでに塩田開発が行われていた事が『播州赤穂三崎新浜村沿革略記』に述べられ、1646年に姫路藩の塩田村から移住してきた塩民によって入浜式塩田が完成した事が書かれていました。こうして大量に生産出来るようになった赤穂塩を、価格が格段に高かった日本海側特に東北にまで運び赤穂藩の財源に側面から協力していたようですが、赤穂の塩生産者と坂越の廻船業者が日本海に販路に求めたのかも知れません

次に豊岡さんに案内された  酒田市資料館では偶然会った、庄内酒田古文書館の杉原館長から、つい最近新たな大量の古文書が発見されたので、坂越の廻船や赤穂塩の事で新たな事実がわかるかも知れないと教えて頂きました。またこの日、この資料館の野村さんが、東京の文化庁で、北前船の日本遺産申請についての会議に出席されていたので、進捗状況等の話は聞けませんでした。 ここでも全国版、赤穂版を冊子をお渡ししました。

この後からは一人で、酒田美術館の北前船寄港地フォーラムの議長で発案者の石川館長を訪ね、学芸主幹の熱海氏から話をお聞きした後、北前船日本遺産応援饅頭と共に冊子をお渡ししました。  その後は、荘内日報の富樫編集長を尋ねましたがご自身が新聞協会に投稿したものを再投稿して頂ける事なりました。これは事前に全国版がネットでも見れる事を言っていたからでした。

 最後に尋ねた大信寺の住職のお話では過去にも住職がかわり、ご自身も長野から来たと言っておられました。 墓地は広大でしたが、酒田市史にあった他国船墓地と確認出来るものはなく、元禄時代の他国船員の墓は大西家のものだけが残っていました。 それはその墓がとても立派なものだったからだと感じました。この時坂越の人の活躍と苦難を坂越の人達にも伝えねばと思いました。「酒田の歴史副読本」では、大信寺の過去帳には遭難等で客死した北前船の船員は坂越浦の人が一番多いいと書かれていました。 

終わりに、酒田駅についた時、ガイドの豊岡さんが出迎えてくれていました。まず見せて頂けたのが、日和山公園にある常夜灯北側のある播州坂越.田淵庄三良と消えていた文字で、これををわざわざ書いてきてくれていました。また「酒田の歴史」中学生向けの副読本がある事を教えて頂けたのも豊岡さんでした。豊岡さんは酒田の来られるまでは江差の高校の教員でもあり江差追分の舞踊もされていたようで、北前船に思いを寄せる背景がわかりました。その後も沢山の資料に送って頂き、丁寧な手紙が書かれていたのにはびっくりしました。酒田では北前船にあつい思いのあるガイドに出会えてよかったと思っています。

 

      発行者 門田守弘(坂越まち並みを創る会会長)