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坂越の北前船寄港地交流第14号

瀬戸内播州赤穂から北前船がもたらしたもの14号全国版 

 

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 現在の「かねやす」                                      大高源吾が書いた看板

                          堀部安兵衛が書いた看板        

 

                     赤穂観光協会提出(平成28年12月14日) 

                                               投稿者 矢竹考司 (東京都在住)

 12月は忠臣蔵の新説が紹介される事が多く、今年も西本願寺から新たな資料がでていました。2008年12月には日経ビジネスが故長谷川正康著(元東京医科歯科大学名誉教授)が書いた「歯の風俗誌」を紹介していました。これは元禄の刃傷事件を赤穂塩と吉良塩の確執から、描いたもので、大筋は以下のようなものです。  5代将軍綱吉に歯磨き用として赤穂塩を献上して以来、江戸では「赤穂塩」といえば歯磨き用の塩を意味するようになり、「赤穂名産花形塩」として江戸で評判になり、赤穂塩の江戸への進出がめざましくなっていったと。 それまで将軍家へ献上してきた吉良家の「饗庭塩」は、「赤穂塩」が綱吉に献上されてから「赤穂塩」に代わられて江戸での面目を失い、吉良家にとって浅野家は意識せざるをえない存在になり、これが吉良と浅野の不仲の遠因だったと話が展開されていました。  この将軍家への「饗庭塩」献上について、国会図書館にもその資料はなく、西尾市学芸員の方もそう言われていました。 さらに郷土史家加古文雄さんも吉良町に塩は江戸には行っていなかったとの事でした。

墨田区の「たばこと塩の博物館」では、こんな面白いスト-リーが史実なら、塩の研究をしていた学者が論文で残していたはずで、それがないのは創作だとの見解の一方で、人手不足から解明されていない江戸初期の古文書が多くある、

といわれた時、佛教大大学院で赤穂の田淵家の塩の研究をしている千原さんに解読の協力も考えましたが、そこまでの必要はないと結論を出しました。  しかし「坂越の廻船と赤穂塩と坂越の船祭りの関係」を調べているので、江戸の歯に関する文献から赤穂塩を調べました。こうして氏の「江戸の入れ歯師たち」や「噛む」から 、1854年四壁庵茂蔦著「わすれのこり」と1855年山崎美成著「赤穂義士随筆」から江戸での赤穂塩の人気ぶりがわかりました。これらの中で堀部安兵衛が、歯磨き粉で赤穂の焼き塩で、江戸で最も有名だった芝の「かねやすゆうげん」の店の看板を書いた絵を紹介していました。

その堀部安兵衛の書いた看板は、去年の12月に赤穂観光協会の鍋谷会長ら4人で泉岳寺に行った時、赤穂義士記念館で私が見た看板の1枚でした。また大高源吾も麹町の歯医者だった小野玄入の看板を書いていたのは、赤穂塩が江戸で1番人気でお祭り騒ぎにまでなっていたと書かれていました。その「かねやす」は今も残り、江戸期は塩を含んだ歯磨き粉を売っていたと言っていました。これで赤穂塩の江戸の活躍の史実と、吉良の塩の江戸での創作で、書いた架空の話だとわかりました。 長谷川氏の本から赤穂塩には江戸でもドラマがあった事を知りました。赤穂塩が江戸まで運ばれるようになった流れと背景について、これまで調べてきた中から少し紹介します。 坂越の廻船が日本海で活躍出来たのは、赤穂塩の生産原価が山形の例で20倍も安かった事に関係していたと推測しています。山形の例の20倍のかい離は続かないもので、赤穂が入浜式を教えた竹原が瀬戸内の多くの地域に教えた事や、各地から北前船の参入が相次いだ為に次第に採算が悪化していったようです。これで瀬戸内の廻船は衰退していく中、坂越の廻船は江戸への塩廻船へ軸足を移していった事は広く知られています。この江戸への廻船で赤穂塩が有名なり、更に加速していた背景が長谷川氏の著書からわかりました。 赤穂で完成した入浜式塩田は、昭和28年鹿島建設によって流下式に変わるまで300年以上続き、吉良町もまた、昭和29年鹿島建設によって太平洋側で唯一流下式の工事が始まっていたのです、その流下式も国の政策により共に閉じていました。  終わりに、この14号を書くにあたり、西尾市郷土史家の加古文雄さんには随分お世話になっています。吉良町の塩田跡等を丁寧に車で案内して頂いたのは去年の事でしたが、その時「饗庭塩」は岡崎の八丁味噌 に用いられ、「塩の道」を経由して長野県伊那地方や塩尻まで運ばれ、にがりが少なく良質だと珍重されたと説明して頂けました。  その加古さんと、この12月に再開が出来た時は懐かしい感じがしました。去年から続く交流で浅草では楽しい時間が持てました。  最後にはこのシリーズをお渡しして、来年3月にも再編集して出版する話もしましたが、加古さんからは、暖かい声援を頂いております。   発行者 門田守弘 (坂越のまち並みを創る会会長)